活性酸素について

このページでは、フリーラジカルの代表である活性酸素についてご案内しています。

活性酸素とは

活性酸素は酸素が体内で変化した化合物で、近年の研究では、この活性酸素こそが病気の原因の約90%であると言われています。また活性酸素は、正常な細胞を酸化(=老化の促進)させることでも知られています。

生きていく上で人は酸素を取り込み呼吸をする必要があります。しかし取り込んだ酸素のおよそ2~3%が、食生活の乱れ・ストレスなどが原因で、体内で活性酸素へと変わってしまうのです。そしてこの活性酸素こそが病気を引き起こしたり、老化を促進したりと、人に有害で悪影響を与えます。

  • 体内の活性酸素は、「ストレス」「紫外線」「喫煙」「過度な飲酒」「激しい運動」「食生活の乱れ・不規則な生活・睡眠不足」「食品添加物」「大気汚染・排気ガス・ダイオキシン等」などが原因で増えると言われています。

活性酸素の仕組み

二種類ある活性酸素とは

活性酸素には、身体に良い働きをする「善玉活性酸素」と、病気や老化の原因となる「悪玉活性酸素」があります。善玉活性酸素は、体内に入り込む細菌やウイルス、有害物質などを排除する重要な役割を担いますが、悪玉活性酸素は体内の細胞を手当たり次第に攻撃し酸化(さび)させ、病気や老化の原因となります。

抗酸化物質は

活性酸素を除去してくれる抗酸化物質には、ビタミンC・ビタミンE・イソフラボン・カテキン・リコピン・ポリフェノールなどがあります。しかしこれらの抗酸化物質は、悪玉活性酸素だけではなく、身体に必要な善玉活性酸素までも除去してしまうのです。

  • 体内には、活性酸素を除去する作用を持つSOD(スーパーオキシドディスムターゼ)、カタラーゼなどの体内酵素がありますが、過剰に発生する活性酸素には対応しきれません。その不足分を補うために抗酸化物質の摂取が重要となります。

悪玉活性酸素のみを除去するのが水素≪重要≫

ここで登場するのが、今話題の「水素」です。水素も活性酸素を除去する働きを持つ抗酸化物質となりますが、水素は善玉活性酸素には反応せず、悪玉活性酸素のみを除去(悪玉活性酸素のみを体内で無害な水に変えてしまう)してくれるのです。身体に必要なものは残し、不要なものだけを取り除く、水素水が話題になる理由はこの作用にあります。

  • 代表的な悪玉活性酸素に、ヒドロキシルラジカルがあります。ヒドロキシルラジカルは水素電子がひとつ足りないことで不安定にさまざまな細胞にくっついて身体にとても悪い影響を与えます。摂取した水素がこの足りない部分にくっつくことで無害な水に変化させ、ヒドロキシルラジカル(悪玉活性酸素)のみを除去してくれるのです。

活性酸素が引き起こす原因となる症状

以下は、活性酸素が原因で起こると言われている症状の一部(活性酸素が原因で起こる病気は200種類以上と言われています)となります。活性酸素は細胞、組織、遺伝子などを攻撃することで、傷つけ酸化させ、血流を悪くしたりすることで、多くの病気を誘発します。活性酸素は多くの病気の発症プロセスに関わっており、その対策を日頃から行うことが長い目でみたときにとても効果があるものとなります。

  • 癌(ガン)
  • 動脈硬化、心筋梗塞、脳梗塞
  • 脳卒中
  • 肝炎、胃腸炎
  • 糖尿病、メタボ
  • 喘息、肺気腫
  • 白内障
  • 高血圧
  • アトピー
  • 花粉症
  • リュウマチ、関節炎、肩こり
  • 歯周病
  • 認知症、パーキンソン病
  • 薄毛・抜け毛・白髪
  • 生理痛
  • 老化(しわ、しみ、たるみ)
  • 病気の発症には、体質や個人差があります。

ミトコンドリアと活性酸素

冒頭にも記載しましたが、活性酸素は日常的に体内で生み出されているものとなります。体内にはミトコンドリアという小器官があり、ミトコンドリアには、糖を筋肉や臓器を動かすためのエネルギーに変える働きがあります。このミトコンドリアが機能するために酸素が必要となり、人は呼吸をしていますが、そのエネルギーを作り出す過程で活性酸素も同時に作り出してしまうのです。

このように、ミトコンドリアと活性酸素にはとても密接な関係があり、活性酸素が作り出されることは人が生きていく上で避けて通れないものとなります。活性酸素の酸化力はとても強く、健康な細胞に次々と攻撃をし、さまざまな病気や老化の原因となります。しかし、この活性酸素を除去することさえできれば人は健康で病気になりにくい身体を手に入れることができるかもしれなく、その働きを持つ水素が大きな注目を集めているのです。

水素を摂取することで、老化や病気の原因となる悪玉活性酸素を除去し、美容や健康さらにダイエット効果などさまざまな効果が期待できます。

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老化や病気の原因となる活性酸素を除去するのに最適なのが水素水です。